1.1. Что и как изучает экономическая теория

Единства взглядов на предмет теоретических исследований в экономике среди ученых нет. Наиболее распространенным подходом является признание важнейшим фактором экономики редкость (ограниченность) имеющихся в распоряжении людей ресурсов. В связи с этим формулируется и научное определение экономической теории.

Экономическая теория - это наука о методах более эффективного использования ограниченных производственных ресурсов в целях максимального удовлетворения неограниченных потребностей людей.

При изучении предмета экономической теории следует выделять:
сферу исследования - экономическая жизнь или среда, в которой осуществляется хозяйственная деятельность;
объект исследования - экономические явления;
субъект исследования - человек, группа людей, государство;
предмет исследования - жизнедеятельность "экономического человека", группы людей и государства, их экономическое поведение в связи с той экономической средой, в которой они находятся.

Следует подчеркнуть, что основная задача экономической теории - не просто дать описание экономических явлений, а показать их взаимосвязь и взаимообусловленность, то есть раскрыть систему экономических явлений, процессов и законов. В этом ее отличие от конкретных экономических дисциплин.

Универсальность экономической теории означает, что она охватывает:

Структуризация экономической теории как науки зависит от степени охвата объектов изучения. Различают микроэкономический и макроэкономический разделы экономики, соответствующие объекты анализа которых приведены в таблице 1.1.

Таблица 1.1.

Основные направления анализа микроэкономики и макроэкономики

Микроэкономика Макроэкономика
Цены на отдельные товары и услуги
Различные виды доходов
Занятость в отдельных фирмах и отраслях
Индивидуальные рынки
Деятельность фирмы и ее эффективность
Издержки на производство товаров и услуг
Формы и механизм движения капитала
Механизм ценообразования
Совокупный уровень цен
Национальный доход
Занятость и безработица в экономике
Совокупность и взаимосвязь отдельных рынков
Национальное производство
Национальное богатство страны

Микроэкономика и макроэкономика тесно связаны между собой. Понимание индивидуальных решений на микроуровне очень важно для понимания процессов, происходящих на макроуровне. Однако, обобщения и оценки, полученные на макроуровне, не обязательно справедливы для микроуровня и наоборот.

Кроме двух вышеназванных, в отдельные разделы науки выделяются супермикроэкономика (подсистема микроэкономики) - хозяйствование на уровне семьи; метаэкономика - уровень отрасли, комплекса отраслей, мезоэкономика (подсистема макроэкономики с элементами микроэкономического подхода), мегаэкономика (супемакроэкономика) - уровень мирового хозяйства.

От экономической теории следует отличать экономическую политику. Экономическая политика - комплекс мер государства, направленных на регулирование поведения экономических агентов, или последствий деятельности этих агентов для эффективного достижения поставленных экономических целей.

К наиболее важным целям экономики относятся:

В многоцелевой системе между целями могут возникать противоречия. Выявление этих противоречий и выработка мер по их преодолению - важнейшая задача экономической политики государства.

Как общественная наука экономическая теория использует широкий спектр общенаучных методов познания: анализа и синтеза (с использованием предельного анализа), научной абстракции, исторического подхода, логический, индукции, дедукции, эконометрический и др.