2.7. Издержки производства

Существует большое многообразие классификаций издержек хозяйственной деятельности фирм [4].

В современной экономической теории издержки производства обычно определяются на основе понятия редкости (ограниченности) ресурсов и сопоставления возможностей альтернативных способов производства товаров и услуг. В этом смысле под экономическими издержками любого ресурса понимается его ценность (стоимость) при наилучшем варианте использования из возможных альтернатив. В количественном выражении экономические издержки - это выплаты за используемые ресурсы, необходимые, чтобы отвлечь их от использования в других (альтернативных) производствах. Экономические издержки включают бухгалтерские и альтернативные издержки.

Бухгалтерские (калькулируемые) издержки представляют собой денежные расходы, платежи, осуществленные фирмой на приобретение ресурсов со стороны.

В связи с ограниченностью ресурсов приходится делать выбор между их применением (например, для производства того или иного продукта). Так, увеличение производства продукта А может потребовать перераспределения ресурсов за счет сокращения производства продукта В на некоторое количество единиц. Количество продукта В, от которого приходится отказаться для получения дополнительной единицы продукта А, называется альтернативными издержками продукта А. При этом, как правило, каждая следующая дополнительная единица А требует отказа от большего количества продукта В (закон возрастающих альтернативных издержек). Таким образом, альтернативные издержки (издержки упущенных возможностей) - это затраты, связанные с производством товара, который фирма не будет производить с помощью используемых ресурсов.

Альтернативные издержки играют в рыночной экономике важную роль. Во-первых, альтернативные издержки включаются в состав экономических издержек, а это означает, что в затраты включается упущенная выгода и занижается получаемый реальный доход на нормальную прибыль за предпринимательскую деятельность. В случае отсутствия прибыли предприниматель меняет вид своей деятельности на альтернативный, более привлекательный для него. Во-вторых, альтернативные издержки позволяют определить преимущество одних фирм перед другими в производстве выбранного товара. Так, фирма, обладающая самыми низкими альтернативными издержками, имеет преимущество перед остальными фирмами, которые имеют преимущества по производству других товаров. Различие альтернативных издержек делает выгодным обмен товарами всем его участникам и создает постоянный стимул развития рынка.

Любая фирма для производства товаров расходует денежные средства на приобретение ресурсов у внешних поставщиков. Внешние (явные) издержки - это стоимость ресурсов, не принадлежащих собственникам фирмы. К ним относятся денежные расходы, которые выплачиваются поставщикам сырья, топлива, энергии, услуг (например, транспортных), а также за рабочую силу, привлекаемую со стороны.

Фирма может использовать и собственные ресурсы: продукцию, произведенную внутри фирмы, средства производства. Они определяют внутренние (неявные) издержки - расходы собственных, принадлежащих данной фирме и потому не оплачиваемых деньгами ресурсов. Величина внутренних издержек приравнивается к тем денежным платежам, которые могли быть получены при использовании этих ресурсов наилучшим способом в альтернативном варианте. Например, внутренними издержками являются затраты труда самого предпринимателя, поскольку он мог бы получать заработную плату в другой фирме, работая менеджером.

Прямые издержки - затраты, непосредственно связанные с производством данного товара. К прямым издержкам, как правило, относятся затраты на сырье и оплата труда работников, непосредственно выполняющих технологические операции. Косвенные издержки включают расходы, без которых не может функционировать фирма - накладные расходы, амортизационные отчисления, зарплата управленческого персонала, процентные платежи банкам др.

Различают постоянные и переменные косвенные издержки. Величина постоянных издержек не зависит от объема производства продукции (освещение помещений, арендная плата, амортизация оборудования и др.), поэтому при увеличении объема производства величина постоянных издержек на единицу продукции будет сокращаться. Величина переменных издержек непосредственно зависит от объема производства продукции (например, чем больше выпускается продукции, тем больше требуется сырья при неизменной технологии). К ним относят затраты на сырье, материалы, топливо, электроэнергию, расходы на рекламу, оплате труда наемных рабочих, транспортные услуги и др. Деление на постоянные и переменные издержки довольно условно, так как характерно только для краткосрочного периода. В долгосрочном периоде постоянных издержек не существует: все факторы подвержены изменению, совершенствованию и обновлению.

Предприниматели свои постоянные и переменные издержки суммируют. Появляются валовые (общие) издержки - денежные расходы фирм на производство продукции. Расчет общих издержек свидетельствует о том, сколько ресурсов тратится на производство товара.

Средние издержки - это валовые издержки, приходящиеся на единицу продукции. В анализе важно разделять их составные элементы - средние постоянные и средние переменные издержки. С ростом объема производства в расчете на единицу продукции приходится все меньше и меньше постоянной части издержек; средние переменные издержки при росте объема продукции сначала снижаются (эффект масштаба), а затем, при превышении оптимального размера производства, снова начинают расти (закон убывающего предельного продукта).

Динамика средних издержек характеризует положение фирмы на рынке, однако предпринимателя интересуют не только минимальные издержки на единицу продукции, но и на весь объем ее производства. В связи с этим рассматриваются предельные издержки - дополнительные издержки, связанные с производством еще одной добавочной единицы продукции наиболее дешевым и рациональным способом. В основе расчета предельных издержек лежит разность между издержками производства n единиц продукции и n-1.